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La empresa del excéntrico Elon Musk, SpaceX, se ha convertido en la líder absoluta en la incipiente industria del turismo espacial. Decenas de veces han salido a órbita con civiles, pero esta noche volverán a hacer historia al lanzar al espacio el primer cohete completamente abordado por civiles, es decir sin ningún astronauta.

Se trata de la misión Inspiration4 y como pasó con viajes anteriores de turismo espacial, donde viajaron Jeff Bezos y Richard Branson, esta vez también habrá un multimillonario a bordo: Jared Isaacman. El hombre de 38 años, que fundó la empresa Shift4 Payments, una compañía de pagos electrónicos, liderará la misión que va a pasar tres días en el espacio dentro de la cápsula Crew Dragon. Se desconoce cuánto pagó Isaacman por este paseo.

Junto a él, a bordo irá Hayley Arcenaux, de 29 años. Arcenaux sobrevivió el cáncer infantil de huesos y actualmente trabaja como asistente médica en el hospital St Jude. Su labor en la nave será de la ser la jefa médica de la misión y se convertirá en la estadounidense más joven en llegar al espacio.

Completan la misión Chris Sembroski, veterano de la fuerza aérea de 42 años especialista en datos aeroespaciales, y Sian Proctor, de 51 años, profesora de geo-ciencia y piloto licenciada.

Chris Sembroski, Sian Proctor, Jared Isaacman y Hayley Arceneaux (Foto: Reuters)
Chris Sembroski, Sian Proctor, Jared Isaacman y Hayley Arceneaux (Foto: Reuters) (INSPIRATION 4/)

Isaacman donó el costo del viaje de sus tres compañeros de tripulación y lo recaudado, más cien mil dólares extra aportados por el empresario, será donado al hospital oncológico pediátrico St. Jude.

Si bien se trata de un viaje de turismo espacial, durante los tres días que estarán en órbita los miembros de la misión van a realizar pruebas médicas con miras a mejorar el procedimiento de viajes al espacio para civiles.

La nave espacial va a dar 15 vueltas a la tierra al día, a una altura de 570 kilómetros, superior a la órbita actual de la estación espacial internacional.

El lanzamiento está previsto para esta noche desde Cabo Cañaveral, en Florida. La ventana de lanzamiento se abrirá apenas pasadas las 8 de la noche y según el pronóstico del tiempo hay un 70% de probabilidades que el cielo esté los suficientemente despejado como para que se lleve a cabo el lanzamiento.

Chris Sembroski, Sian Proctor, Jared Isaacman y Hayley Arceneaux con sus trajes (Foto: Reuters)
Chris Sembroski, Sian Proctor, Jared Isaacman y Hayley Arceneaux con sus trajes (Foto: Reuters) (INSPIRATION 4/)

Una vez pasados los tres días, la cápsula volverá a la atmósfera y amerizará en el océano Atlántico frente a la coste este de la península de la Florida.

Desde el comienzo de esta misión he sido muy consciente de lo afortunados que somos de formar parte de esta historia que SpaceX está creando ahora mismo”, declaró Isaacman.

Los tripulantes recibieron un breve entrenamiento antes de ser aprobados para este viaje. Elon Musk, dueño de SpaceX, reconoce que por el momento este tipo de turismo es exclusivo para multimillonarios y personas que se ganen la oportunidad de viajar. Sin embargo, está convencido que con el correr de los años serán muchas más las personas que accedan a salir al espacio exterior y ver el planeta desde fuera de la atmósfera.

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